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C'è molta confusione sulla differenza tra un giubbotto di salvataggio e un aiuto al galleggiamento perché entrambi esistono per aiutarti a galleggiare, tuttavia la maggior parte degli aiuti al galleggiamento sono semplicemente aiuti che ti aiutano e ti assistono in acqua. I giubbotti di salvataggio sono vita dispositivi di salvataggio che vi supportano pienamente in acqua. È possibile ottenere giubbotti di salvataggio in schiuma ad esempio: su aerei o navi da crociera, ma nella nostra esperienza la maggior parte acquistati da chandleries sono aiuti al galleggiamento.

Gli aiuti al galleggiamento sono un "aiuto" che serve a rimanere in superficie mentre si calpesta l'acqua; non vi aiuteranno in tutte le circostanze. Se devono essere ufficialmente chiamati giubbotti di salvataggio, i prodotti in schiuma devono avere 150N (150 Newton) di galleggiamento e un collare completo per sostenere la testa e il collo, dovrebbero essere in grado di raddrizzare una vittima priva di sensi se sono a faccia in giù nell'acqua.

Se non si è coscienti o non si è in grado di calpestare l'acqua, un aiuto per la galleggiabilità terrà a galla una persona cosciente con il vostro aiuto, poiché essa tende ad avere solo 50N (50 Newton) di galleggiabilità intrinseca invece di 150N necessari per sostenere il peso di un adulto.

Non si può garantire che gli aiuti al galleggiamento facciano girare un corpo incosciente e non sostengano il vostro corpo in acqua. 

I giubbotti di salvataggio, se correttamente indossati e in buone condizioni, sono progettati per mantenere le vie aeree libere dall'acqua, anche se si è svenuti o feriti. Quando sono gonfiate fino a raggiungere una sufficiente galleggiabilità, manualmente o automaticamente, sono in grado di capovolgere il vostro corpo e portare la testa e il viso fuori dall'acqua, anche quando siete incoscienti, mantenendovi protetti.

Se è presente un paraspruzzi facciale, questo può essere portato sul viso per proteggervi dagli spruzzi del mare e inalare l'acqua in questo modo.

Gli aiuti al galleggiamento sono ottimi quando si indossano le acque interne quando si pratica lo sci d'acqua, il tubing o altri sport acquatici, quando chi li indossa è in vista della costa e sarà continuamente dentro e fuori dall'acqua.