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Un gilet de sauvetage ne se gonfle que lorsque vous en avez besoin, par opposition à une aide à la flottabilité qui est faite de mousse flottante.

Les gilets de sauvetage peuvent être en mousse, mais ils doivent avoir un certain niveau de flottabilité et être capables de soutenir la tête d'une victime si elle est inconsciente dans l'eau, ainsi que de retourner une victime si elle est face contre terre dans l'eau.

Nous recommandons aux personnes de porter un gilet de sauvetage gonflable de 150N (150 Newton), correctement ajusté à chaque fois qu'il est enfilé et il doit être entretenu par un centre de service réputé chaque année.

Un gilet de sauvetage se compose d'une enveloppe extérieure et d'une ceinture avec une sous-cutale qui contient un poumon gonflable fluorescent qui, lorsque cela est nécessaire, a la capacité de se remplir de gaz, de se gonfler et de flotter. A d'autres moments, il est porté dégonflé et en théorie, près du corps.

On peut avoir le choix entre un gilet de sauvetage manuel ou un gilet de sauvetage automatique.

Un gilet de sauvetage manuel ne se gonfle qu'à la demande lorsque l'on tire sur le cordon de traction manuel. Ce mouvement de traction détache un clip sur le mécanisme qui se casse et active la bouteille de gaz, libérant le gaz CO2 qui gonfle alors le poumon.

Un gilet de sauvetage automatique se gonfle soit manuellement, comme ci-dessus, soit automatiquement au contact de l'eau. On peut compter sur un gilet de sauvetage automatique dans une situation d'homme à la mer si vous n'êtes pas un marin expérimenté. Il fonctionnera également si vous êtes inconscient ou désorienté par la chute et que vous êtes incapable de tirer sur le cordon. Le gilet de sauvetage automatique contient un mécanisme qui, lorsqu'il est mouillé, active un capteur qui déclenche et active la bouteille de gaz, libérant le CO2 qui gonfle alors le poumon.

Sur les deux types de vestes, vous pouvez également remplir l'air à l'intérieur du poumon avec la valve orale. Il existe également un sifflet monté sur le poumon de chaque gilet de sauvetage pour attirer l'attention.

Il existe également une option pour un feu SOLAS qui est particulièrement nécessaire pour les marins de nuit ou la navigation au large. La lampe SOLAS est également recommandée pour une plus grande tranquillité d'esprit, selon vos besoins.

La vessie/poumon est fabriquée en tissu jaune ou orange vif de qualité marine et comporte trois barres de ruban réfléchissant approuvé par la SOLAS pour réfléchir votre propre lumière SOLAS ou les feux de recherche et de sauvetage qui réfléchiront le ruban et attireront l'attention sur votre emplacement.

Il existe également une option pour une cagoule qui sert à protéger les voies respiratoires des embruns et de l'eau en attendant les secours dans une situation de recherche et de sauvetage.